Culture Éditrice 0 2022-09-23

La romancière britannique Hilary Mantel, première écrivaine à avoir remporté deux fois le prestigieux Booker Prize, est décédée à l’âge de 70 ans, a annoncé, vendredi 23 septembre, son éditeur HarperCollins dans un communiqué.

Depuis la publication de son premier livre en 1985, C’est tous les jours la fête des mères, l’écrivaine avait publié dix-sept livres, mais est surtout connue pour sa trilogie Le Conseiller, consacrée à la vie tumultueuse de Thomas Cromwell, un des principaux acteurs de la Réforme en Angleterre.

Les deux premiers volets de la série traduite dans 41 langues, Dans l’ombre des Tudors et Le Pouvoir, lui ont valu de remporter deux fois le prestigieux Booker Prize. Le dernier volet, Le Miroir et la Lumière, publié en 2020, avait aussi été salué par la critique, et entraîné des files d’attente devant les librairies le jour de sa sortie.

« Nous avons perdu un génie »

Née le 6 juillet 1952 à Glossop, près de Manchester, dans le Derbyshire dans une famille d’origine irlandaise, Hilary Mantel (née Thompson) a grandi avec le désavantage d’être « femme, du Nord et pauvre », racontait-elle dans ses mémoires Giving Up the Ghost, publiées en 2003.

Elle y imaginait aussi sa vie avec une fille qu’elle n’aura jamais eue, devenue infertile après une opération contre l’endométriose, un mal alors peu connu dont elle a longtemps souffert. Baptisée Catriona, il est sans doute le fantôme le plus déchirant des nombreux spectres qui parsèment son œuvre.

Après avoir étudié le droit à la London School of Economics, puis à l’université de Sheffield, elle a suivi son fiancé géologue – qui deviendra ensuite son mari –, vivant au Botswana pendant cinq ans, puis quatre ans en Arabie saoudite, avant de revenir en Grande-Bretagne au milieu des années 1980.

« Hilary était la meilleure de sa génération, de l’époque, une romancière importante, courageuse, avec une immense empathie pour ses sujets. (…) Sa compagnie, sa sagesse, son humour nous manqueront à tous, et nous chérirons son incroyable héritage littéraire », a confié Charlie Redmayne, PDG d’HarperCollins au Royaume-Uni, lui rendant hommage dans un communiqué.

Chacun de ses livres constituait « une trame inoubliable de phrases lumineuses, de personnages inoubliables et d’une vision remarquable », a salué son ancien éditeur, Nicholas Pearson, racontant que l’écrivaine travaillait encore le mois dernier à un nouveau roman.

« Nous avons perdu un génie », a réagi sur Twitter l’autrice de la saga Harry Potter, J.K. Rowling. « Tout le monde au Booker Prize est profondément triste » du décès d’Hilary Mantel, affiche le compte Twitter du plus célèbre prix littéraire britannique.

Parcours

1952 Hilary Mantel naît à Glossop, près de Manchester.

1985 C’est tous les jours la fête des mères (Payot, 2002), son ­premier ­roman publié.

2009 Elle remporte le ­Booker Prize pour Dans l’ombre des ­Tudors (Sonatine, 2013), récompense qu’elle ­décroche une deuxième fois en 2012 avec Le Pouvoir (Sonatine, 2014), suite de cette trilogie consacrée à ­Thomas Cromwell.

2022 Hilary Mantel meurt le jeudi 22 septembre à l’âge de 70 ans.